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miércoles

▼ REVIEWS

¡Viva america!

La vera storia di Frank Mannata IMDb




Año: 1969 (España-Italia)
Director: Javier Seto
Interpretes: Jeffrey Hunter, Margaret Lee, Gugkielmo Spoletini, Gogó Rojo, Miguel del Castillo, Eduardo Fajardo, Pier Angeli.

Sinopsis: Frank Manatta llega desde su Sicilia natal al Chicago de la depresión y la ley seca. Allí se reúne con su hermano Salvatore, un pequeño gangster que regenta un club nocturno y trafica con licores, bajo la poderosa mano del capo local que se encuentra en prisión, y son sus mejores hombres, O’Connor y O’Brian, quienes llevan todo. Frank no se conforma con ese pequeño trozo del pastel, aspira a mucho más. Los intereses contrapuestos producirá una guerra entre los distintos grupos mafiosos.

Comentario: A causa del rotundo éxito de público y crítica causado por el “Bonnie & Clyde” (1967) de Arthur Penn (1), las gangster-movies que se estaban haciendo en Italia durante los 60 dieron un giro espacio-temporal y, en lugar de desarrollar las tramas en su país y en su momento, empezaron a ambientarse en la Norteamérica de la depresión, con el protagonismo de mafiosos italo-americanos. El primer film en realizar estos cambios fue “Tiempo de Chicago” (en VHS “Tiempo de Charlestón”), de Julio Diamante, en 1968, protagonizada por el rostro común en tantos spaghetti-westerns Peter Lee Lawrence. Coproducción con España realizada a la par, por aquello de aprovechar gastos, con esta “¡Viva América!” de Setó, compartiendo parte del equipo técnico, decorados e incluso algunos actores (Eduardo Fajardo, Miguel del Castillo...). El film de Setó es, a excepción de la escena de comilona y posterior matanza en el campo, principalmente urbano, casi todo su metraje se desarrolla en la ciudad. Al contrario de su modelo estadounidense y todas las que surgieron tras su estela (“Mamá sangrienta” de Corman, “Una mamá sin freno” de Steve Carver, o el “Dillinger” de Millius) que eligieron como escenarios primordiales carreteras polvorientas, gasolineras perdidas en ninguna parte, o granjas aisladas. Tampoco encontramos el tono romántico y rebelde con la justicia, ese rollo de Robin Hood moderno, que caló hondo en la juventud norteamericana con el estreno de la cinta de Penn. Prefiriendo mirar a las películas de gangster de los años 30 y dando más importancia a la lucha entre las bandas rivales que a la de estos contra la justicia. Ajustándose además al esquema del auge y caída de un mafioso con ambiciones que relataran clásicos del género como “Scarface, el terror del hampa” (1932) de Howard Hawks o “Hampa dorada” (1931) de Mervyn LeRoy. El hecho de situar la acción en un país extranjero y tiempo pretérito, permite al director mostrar una violencia y unos personajes negativos como protagonistas que la censura de la época no permitía desarrollar en España (2), donde no hubiera dejado presentar a policías y políticos corruptos, a mujeres lujuriosas e infieles, junto a “desviaciones” sexuales como el lesbianismo, ya que, según el comité censor franquista, “esas cosas no pasaban aquí”. Eso sí, al final los culpables tienen que pagar. Curiosamente, el realizador utiliza frecuentemente recursos técnicos propios del viejo noir norteamericano de los 40, como el acuso de picados y contrapicados, pero lo hace con fines estéticos puramente imitativos, sin dar información con ellos. Y, en contraste con aquellos, el veterano realizador catalán (3) dota al film de una fotografía colorista de tonos cálidos, frente al uso de luces y sombras de carácter expresionista tan característico en el riguroso blanco y negro del noir USA de la posguerra. Es llamativo, en la decoración, el uso de carteles y fotografías de diseño puramente 60’s, en lugar de intentar recrear los del tiempo en que se ambienta la historia. Fue uno de los últimos trabajos, antes de su prematura muerte por infarto en 1969, de Jeffrey Hunter, quien pasará a la historia del celuloide (serio) por su encarnación de un joven Frank James en “La verdadera historia de Jesse James” (1957) de Nicholas Ray, con quién volvería a trabajar en la superproducción de Samuel BronstonRey de reyes” en el papel de Jesucristo. Margaret Lee es, por otro lado, más familiar para los seguidores de los euro-géneros, intervino en un buen lote de pseudo-Bonds y policiacos italianos en los 60, además de algunas cintas de Jesús Franco: “Venus in furs” (1969), “El proceso de las brujas” (1970)... la versión de “Dorian Gray” (1970) de Massimo Dallamano (esa que no le gusta nada a la crítica), “La bestia mata a sangre fría” de Fernando Di Leo, y otras muchas películas de cabecera para los habituales de esta web. Como curiosidad, Víctor Israel con un intervención más importante y extensa de lo habitual en su filmografía. Alfonso & Miguel Romero

Psychometro: •••••



(1) Todo un fenómeno social en los USA, donde se pusieron de moda incluso las ropas de los dos protagonistas. Además de provocar una oleada de títulos en la misma onda basados también en gangsters célebres de la era de la depresión.

(2) Lo mismo ocurrió en todo tipo de géneros. Sería impensable la trama tan izquierdista de “Los compañeros” (1970) de Sergio Corbucci en el contexto de la España del momento.

(3) Suya es la acertadamente de culto “La llamada” (1965).

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2 Comentarios:

2.7.08 Blogger filomeno2006

Javier Setó dirigió también la magnífica "La saeta rubia", 1956, biopic sobre el gran Alfredo di Stéfano

 
23.11.08 Anonymous Anónimo

Gogó Rojo, hermana de Ethel Rojo

 

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